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Joyeux Anniversaire Authoritas : 10 ans ! 2ème partie

10 leçons apprises de la construction d’un logiciel SEO

Comme je l’ai mentionné dans la 1ère partie de cet article, nous avons commencé à construire notre logiciel SEO pour ce qui est maintenant Authoritas, à l’été 2009. Quelques mois plus tard, en octobre, nous avions prévu un lancement officiel lors du salon et conférences du Search Engine Strategies. Ces 10 années ont été un voyage et j’ai voulu partager certaines des leçons que j’ai apprises avec celles et ceux qui envisagent de créer leur propre entreprise, dans un nouveau domaine ou une nouvelle industrie.

Leçon 6 – Engagez la meilleure équipe que vous pouvez, même si vous ne pouvez pas vraiment vous le permettre.

Au fil des années, nous avons bâti une équipe formidable. Les membres de cette dernière sont consciencieux, travailleurs et dotés d’une attitude éthique. lls sont enthousiastes, intelligents, savent s’adapter, et il est également très amusant de travailler avec eux au quotidien.

La plupart des membres de l’équipe sont basés au siège social de Twickenham, et les autres travaillent à distance depuis la Pologne. Je considère comme un honneur et un privilège qu’ils aient choisi de passer une partie de leur vie professionnelle à travailler à mes côtés.

Lisez n’importe quel livre d’entrepreneurs et ils vous parleront de l’importance d’embaucher, de développer et de conserver une équipe formidable. Je ne prétends pas être un expert, mais je suis certainement meilleur sur ce point qu’il y a 10 ans ! Voici donc les leçons que j’ai tirées de mon expérience dans la gestion de ma propre entreprise :

Si vous trouvez quelqu’un de bien, engagez-le aussi vite que possible. Les gens formidables ne restent pas longtemps sur le marché. Si vous n’en avez pas les moyens maintenant, essayez tout ce que vous pouvez pour obtenir votre homme/femme idéal(e). Vous pouvez leur offrir des avantages à long terme, telles qu’une participation aux bénéfices ou des options d’actions, des horaires de travail flexibles, du télétravail, ou encore une semaine de travail plus courte afin qu’ils puissent faire du conseil, étudier ou pratiquer un hobby simultanément. Je suis ravi que toute notre équipe soit soudée – même les consultants indépendants qui travaillent pour nous possèdent des parts de l’entreprise.

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Soirée d’entreprise 2019 !

Mon seul regret a été Tom Anthony – je l’ai rencontré alors qu’il étudiait pour son doctorat et vivait près de Bedford. C’est un penseur brillant, un spécialiste du SEO, un Data scientist et un type sympa. Il a fait de grandes choses pour l’agence Distilled et est devenu un grand nom dans l’industrie. J’aurais aimé pouvoir le persuader de se joindre à nous – peut-être un jour… 😉

Au fil des ans, nous avons embauché d’excellents membres au sein de l’équipe et je suis heureux de dire que bon nombre d’entre eux sont encore parmi nous. Bien qu’il ne soit pas toujours facile de trouver des personnes ayant de l’expérience dans son secteur d’activité, cela aide clairement car elles ont tendance à apporter plus de perspective et de contacts, et être immédiatement opérationnelles.

Nous avons aussi fait quelques erreurs en cours de route. Dans une décennie d’embauche, c’est inévitable. Je suis quand même fier de ne compter qu’une seule et unique recrue qui se soit endormie à son bureau (et avant que vous ne demandiez son nom, elle a depuis quitté l’entreprise)
😉. En analysant les données, j’ai découvert que plusieurs de leurs prénoms commencent par la lettre “A” !  Mais il y a des exceptions à cette règle et, naturellement, il y a eu plusieurs exceptions qui nous ont vraiment aidés et nous ont permis d’accomplir de plus grandes et meilleures choses. Je pense à Areej AbuAli et Alexander Albuquerque.

Si j’avais à nouveau le temps, j’écouterais davantage mon instinct. Si vous dirigez votre propre entreprise ou votre propre équipe et qu’un membre de votre équipe se présente dans votre bureau et vous dit qu’il part, quelle est votre première réaction ? Quelque chose du genre : “Nom de Dieu… Nooooon !!!!! Tu ne peux pas partir ! Ce serait un désastre” ; mais, vous pouvez probablement vous permettre de les laisser aller de l’avant et tenter alors de trouver quelqu’un d’encore plus adapté au rôle, et qui sera peut-être encore plus performant.

Je n’ai jamais regretté d’avoir laissé quelqu’un partir – je regrette seulement de ne pas l’avoir fait plus tôt.

Perdre des membres de l’équipe est toujours difficile, et s’ils sont bons ou exceptionnels, c’est encore plus difficile. Perdre des membres de l’équipe qui ne performent pas ou qui ne sont pas heureux, ou dans le cas où le rôle ne leur convient pas tout à fait, n’est pas simple non plus, mais c’est alors dans l’intérêt de tous. La vie est trop courte pour travailler sur quelque chose que vous n’aimez pas ou qui ne vous passionne pas, et pour lequel vous savez que vous n’apportez pas une contribution significative à l’équipe.

Je vois mon rôle, en tant que CEO, dans le but de donner à mon équipe l’opportunité et l’autonomie de s’épanouir sur des projets et résultats qui améliorent leur CV. C’est alors mon rôle d’essayer d’assurer que le rythme de croissance de l’entreprise puisse suivre le leur – si ce n’est pas le cas, je me résigne à ce qu’ils aillent de l’avant à un moment donné, souvent vers quelque chose de plus grand et de meilleur. Je ne considère pas cela comme une perte, mais comme l’envoi d’un ambassadeur de marque bien formé sur le marché.

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Lauren et Laurence aux Masterclassing Marketing Awards 2017

Et qu’il est amusant de travailler dans ce domaine ! Surtout avec une équipe aussi sympa :

Au cours de la dernière décennie, nous avons rencontré tant de gens et nous nous sommes fait tant d’amis dans l’industrie à travers le monde, dont beaucoup sont devenus nos précieux clients. Nous avons assisté à de nombreux événements en Europe et aux États-Unis, tels que Search Engine Strategies, ClickZ, SMX, AdTech, SXSW, et mon favori, BrightonSEO – le plus grand événement SEO gratuit de l’industrie, qui a commencé dans un pub et pour lequel nous sommes aujourd’hui le diffuseur officiel, deux fois par an.

Leçon 7 – Assister à un événement l’année précédant l’engagement des dépenses marketing.

Nous avons aussi assisté à des événements « bizarres » de façon spéculative, ou à la dernière minute, lorsque nous avons bénéficié d’une offre commerciale. Inévitablement, ces derniers ne se soldent jamais par ce que vous espériez. Je me souviens aller à un événement Data & Marketing Digital situé dans un club irlandais du nord-ouest de Londres, où j’ai fini par donner une conférence bien préparée dans une salle à moitié vide, devant un public d’étudiants. Une perte totale de temps et d’efforts et aucun retour sur l’investissement de 1000£. Le seul point positif fut que la Guinness était bonne !

Au fil des années, nous avons continué à écouter nos clients et à innover. La v2 de la plateforme a heureusement tourné le dos à l’ancien UI et logo rouge, que nous avons remplacé par le branding vert et le site Web que vous voyez ci-dessous :

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L’application de notre logiciel SEO a également été mise à jour, mais nous avons fait l’erreur d’essayer de charger une seule et même page avec plusieurs modules tournant simultanément. Ces derniers ne se seraient jamais chargés aussi vite que nous le voulions.

Nous avons consacré beaucoup d’efforts au suivi de l’expérience client et à l’optimisation de l’interface utilisateur et bases de données sous-jacentes, pour que les pages soient chargées le plus rapidement possible. Mais en fin de compte, nous avons décidé (probablement un an plus tard) de basculer sur le nouveau menu que vous voyez sur le côté gauche de la page :

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Leçon 8 – Efforcez-vous à innover continuellement et à réagir rapidement aux changements du marché.

Nous avons continué à développer notre plateforme et nous nous trouvons maintenant à travailler sur la v6, qui est une toute nouvelle plateforme construite sur une nouvelle technologie, utilisant principalement des API écrites en Python pour les services back-end, Symfony 4 et React JS pour le front-end et Elastic Search comme base de données/indice back-end, afin de traiter les énormes volumes de données que nous stockons aujourd’hui.

Notre API Suivi de Positionnement est l’un de nos investissements les plus importants. Elle traite quotidiennement un nombre colossal de demandes internationales de classement de mots-clés. Également, elle classifie et analyse plus de fonctionnalités et types de résultats universels des SERP que n’importe quelle autre API de classement de mots-clés sur le marché. Comme Google et d’autres moteurs expérimentent de plus en plus fréquemment de nouvelles fonctionnalités au sein des résultats de recherche, nous pouvons maintenant développer, tester et déployer de nouvelles caractéristiques importantes en quelques jours. Nos clients peuvent ainsi être à l’avant-garde des nouveaux développements.

Au cours de la dernière décennie, nous avons mené une longue bataille avec les moteurs de recherche pour pouvoir explorer ces données et fournir à nos utilisateurs les informations précieuses dont ils ont besoin pour réussir. Les moteurs de recherche rendent ces données de plus en plus difficiles à obtenir et mes ingénieurs peuvent certainement comprendre le robot sur l’excellent T-shirt que je viens d’acheter :

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(Crédit image : Grant Shepley – T-shirt disponible sur Threadless)

Depuis 2009, le rythme de l’évolution technologique s’est accéléré. Nous devons maintenant faire face au Mobile First Index et à la recherche vocale. Rank Brain n’est qu’une des nombreuses utilisations de l’apprentissage de l’IA/Machine Learning qui ont un impact dans notre industrie, et ne sont probablement qu’un indicateur de ce qui est à venir. La seule constante dans notre industrie est le changement constant.

L’un des autres changements auxquels nous avons fait face en 2016 a été de trouver un nouveau nom de marque et ainsi supprimer “SEO” de notre marque. 

Comme je l’ai mentionné plus tôt, Analytics SEO était souvent confondu avec SEO Analytics. Il n’était pas assez distinctif et à cette époque, plusieurs autres marques ont changé de nom pour abandonner la connotation “SEO” (notamment SEOMoz à Moz). Je ne suis pas sûr de savoir quand l’effet boule de neige “SEO est mort” a commencé, mais cela n’a eu aucun effet sur notre décision de changer de marque. Il s’agissait plutôt de trouver un nom distinctif qui pourrait également être utilisé pour englober certaines de nos fonctionnalités prévues et axées sur le marketing de contenu.

Vous auriez dû voir les difficultés que David Bain, qui dirigeait notre équipe marketing à l’époque, a rencontré pour me convaincre de changer de nom de marque et d’amener ensuite toute l’équipe à s’entendre sur un nouveau nom.

Voici quelques-unes des autres suggestions qui ont été débattues à l’époque ! Je suis si content qu’on n’ait rien choisi de tout ça !

  • UpCity
  • TheHive
  • HoneyWeb

Nous avons choisi Authoritas ! Authoritas est un mot latin signifiant Autorité, Influence, Réputation et Jugement. Nous avons tous estimé qu’il s’agissait de facteurs SEO importants sur lesquels nous pouvions fournir des informations.

Leçon 9 – Soyez flexible et agile afin de pouvoir sauter sur des opportunités inattendues qui se présentent.

Au cours de l’été 2018, nous avons eu l’opportunité d’acquérir la plateforme SEO Linkdex. 

Cela n’a jamais fait partie de notre plan.

Nous n’avions pas réuni des millions de dollars pour des acquisitions et ne nous considérions certainement pas comme un consolidateur dans l’industrie – même si je crois qu’à mesure que l’industrie arrive à maturité, elle est certainement mûre pour la consolidation (donc, si vous lisez ceci tout en lançant votre propre plateforme, n’hésitez pas à nous contacter si vous voyez des synergies entre nous).

Etant les deux seules plateformes SEO du Royaume-Uni, nous étions en concurrence directe avec Linkdex depuis 2009/2010 – une dizaine d’années de rivalité amicale.

Nous pouvions voir des synergies immédiates et une opportunité de construire un avenir meilleur pour notre équipe et les clients de nos deux sociétés, en combinant les entités.

Nous avons réussi à agir très rapidement et à conclure la transaction de l’entreprise Linkdex en l’espace de quelques semaines.

Nous avons passé l’année dernière à gérer la plateforme Linkdex et à entreprendre des mises à niveau d’infrastructure indispensables, ainsi qu’à développer de nouvelles fonctionnalités et à intégrer Linkdex à la nouvelle plateforme Authoritas v6.

Cela signifie que nous pouvons maintenant offrir à tous nos clients l’accès au meilleur des deux mondes (deux logiciels SEO pour le prix d’un) avant de basculer vers une plateforme intégrée de nouvelle génération.

Leçon 10 – Continuez d’aller de l’avant !

Nous avons connu des hauts et des bas au fil des années.

Nous avons célébré le succès de nos relations de confiance avec de grandes marques. Nous nous sommes donnés du mal lorsque nous avons perdu des clients importants, dû au fait que nous n’avions pas pu répondre à leurs attentes. Nous avons vraiment essayé d’apprendre de nos erreurs.

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Laurence at the Masterclassing Business Intelligence 2017

Nous nous sommes arrachés les cheveux lorsque Google a bloqué notre réseau de proxy pendant plusieurs jours en novembre 2016. Nous avons construit de nouvelles fonctionnalités et abandonné des anciennes qui n’étaient plus pertinentes.

Nous avons continué à innover, à écouter et à répondre à nos clients.

En tant que petite entreprise privée dynamique (dont je suis l’actionnaire majoritaire), je pense que nous avons un avantage clé par rapport à certains des acteurs les plus importants et les plus connus du marché, à savoir que nous répondons en priorité à nos clients et les mettons toujours au premier plan.

Cela nous permet d’agir avec agilité et rapidité lorsque c’est nécessaire, dans le but de répondre aux demandes des clients, aux changements apportés par Google ou aux développements significatifs du marché.

Par-dessus tout, nous avons continué ! J’ai autant d’enthousiasme pour l’entreprise et le marché que lorsque j’ai commencé il y a toutes ces années. Peut-être plus encore, parce que j’en sais beaucoup plus sur ce que nous sommes capables d’offrir dans les mois et les années à venir.

Par-dessus tout, comme je l’étais en 2009, je me concentre toujours sur le développement d’une belle entreprise, avec d’excellents produits, d’excellents clients et une excellente équipe au sein d’un marché exceptionnel. C’est une constante qui ne changera jamais.

Merci à tous ceux qui ont participé à notre voyage au cours de la première décennie. Nous vous sommes tous très reconnaissants de votre soutien et nous nous réjouissons à l’idée de vous soutenir pendant une autre décennie.

La prochaine décennie – Quels sont nos projets d’avenir ?

  • Plus d’innovation et de R&D – Nous avons déjà un produit axé sur la Big Data au sein de nos modules Market Intelligence et Content Strategy – mais nous avons des plans pour plusieurs autres produits.
  • Consolidation et intégration d’Authoritas et de Linkdex dans une plateforme SEO combinée, super novatrice et performante.
  • Une plus grande concentration quant à la résolution des défis les plus épineux de SEO international pour les entreprises et sites eCommerce.

Je suis sûr que vous aimeriez regarder vers l’avenir avec moi et l’équipe, alors n’hésitez pas à me contacter. J’adorerais savoir ce que vous pensez de l’évolution du monde du SEO et du marketing de contenu, et comment nous pouvons vous soutenir maintenant et dans l’avenir. Ou bien, venez nous rencontrer, moi et le reste de l’équipe, au BrightonSEO, où nous fêterons notre 10ème anniversaire ! Cupcakes et gâteau seront de la partie !

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L’équipe Authoritas au Brighton SEO (avril 2019)
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